RU UA
1

Навколоземний астероїд обертається все швидше й швидше: вчені не розуміють чому

Наука 12:57 - 17 жовтня 2022

Навколоземний астероїд 3200 Фаетон виділяється не лише незвичною видовженою орбітою, а й постійним пришвидшенням обертання навколо власної осі, що є складною загадкою для науковців

Астероїд у космосі

Вчені не можуть зрозуміти, чому один з навколоземних астероїдів обертається все швидше/Фото: Getty Images

Навколоземний астероїд із назвою 3200 Фаетон (Phaethon) поставив вченим складне завдання. На відміну від схожих космічних об'єктів, він постійно прискорює обертання навколо власної осі й вчені ніяк не можуть зрозуміти чому це відбувається.

Деталі

Вчені, які вивчають мінливе світло астероїда 3200 Фаетон, прийшли до висновку, що це космічне тіло обертається навколо своєї осі все швидше і швидше, щороку скорочуючи час одного оберту приблизно на 4 мілісекунди. Це може здатися небагато, але швидкість астероїдів зазвичай не змінюється взагалі.

Розуміння, чому Фаетон поводиться таким чином, може дати вченим нове уявлення про клас астероїдів, які вважаються "потенційно небезпечними" та пролітають повз Землю, обертаючись навколо Сонця.

Цей загадковий астероїд поки не становить небезпеки для Землі, але при діаметрі 5,8 кілометра він достатньо великий, щоб завдати катастрофічних пошкоджень при зіткненні із землею. Мало того, орбітальний шлях астероїда наближає його до Землі настільки, що зміна його 524-денної орбіти може змусити людство переживати більше.

Пришвидшене обертання - не єдина особливість Фаетона. Орбіта цього астероїда наближається до Сонця, як орбіти комет. Він також має пиловий хвіст і є одним із двох астероїдів, які створюють метеоритні дощі (здебільшого це явище теж походить від комет). Проте, на відміну від комети, у Фаетона немає льоду, тому вчені назвали його "скельною кометою". Цей астероїд також має синій колір при тому, що більшість його "побратимів" червонуваті або сірі.

Незвичайні характеристики Фаетона зробили його ціллю майбутньої місії посадкового апарату DESTINY+, яку очолює Японське космічне агентство. Тому вчені останнім часом працювали над тим, щоб дізнатися більше про дивний космічний камінь, щоб краще спланувати, як з ним зустрітися.

Яскравість Фаетона змінюється під час його обертання, що означає, що дослідники змогли охарактеризувати його період обертання в часі, звузивши його до 3,6 години. Але вченим потрібні точніші дані, якщо вони збираються приземлити зонд на цей астероїд, тому планетолог Шон Маршалл з обсерваторії Аресібо в Пуерто-Ріко працював над уточненням розміру, форми та обертання Фаетона, коли помітив щось незвичайне.

DESTINY+. Фото: Японське космічне агентство

Минулого тижня він представив висновки своєї дослідницької команди на 54-му щорічному засіданні Відділу планетарних наук Американського астрономічного товариства. Маршалл зазначив:

Прогнози моделі не збігалися з даними. Часи, коли модель була найяскравішою, явно не співпадали з тими, коли ми насправді спостерігали, що Фаетон був найяскравішим. Я зрозумів, що це можна пояснити тим, що період обертання Фаетона дещо змінився за деякий час до спостережень 2021 року, можливо, через кометоподібну активність, коли він був поблизу перигелію в грудні 2020 року.

Уважніший погляд на повний набір даних, що охоплює період з 1989 по 2021 рік, показав, що зміни можна пояснити поступовим постійним прискоренням, втрачаючи 4 мілісекунди періоду обертання на рік. З року в рік зміни не мають великого значення, але з плином десятиліть вони стають набагато помітнішими.

Насправді команда дослідників помітила розбіжність у періоді ротації ще у 2016 році, коли вчені виявили, що їхні дані не синхронізуються з даними 1989 року. У той час дослідники не мали достатньо інформації, щоб пояснити різницю. 

Це робить Фаетон одним із лише 11 астероїдів із прискореним обертанням серед тисяч астероїдів, обертання яких було описано та проаналізовано. Можливо, це результат втрати маси. Виділення газів у кометах викликає ефект обертання, і торішнє дослідження показало, що Phaethon може виділяти натрій.

Також можливо, що причиною пришвидшеного обертання є ефект Ярковського-О'Кіфа-Радзієвського-Паддака (YORP). Це коли тепло зірки впливає на швидкість обертання маленького космічного тіла, такого як астероїд.

Вченим доведеться ще деякий час працювати, щоб зрозуміти точну причину пришвидшення обертання Фаетона, але саме розуміння того, що його обертання пришвидшується уже є цінною інформацією для науковців. Маршалл пояснює:

Це гарна новина для команди DESTINY+. Постійна зміна означає, що орієнтацію Phaethon під час прольоту космічного корабля можна точно передбачити, тому вони будуть знати, які області будуть освітлені Сонцем.

Раніше ми писали, що вчені знайшли свідчення смертоносного удару астероїда. У найближчі сто років на Землі не має повторитися подібне. 

Джерело: Science alert

Не пропустіть цікавинки!

Підписуйтесь на наші канали та читайте новини у зручному форматі!

ГОЛОВНЕ ЗА СЬОГОДНІ
Більше новин