RU UA
1

NASA створює дрон з ядерним двигуном для дослідження найбільшого супутника Сатурна

Технології 14:04 - 03 жовтня 2022

Унікальний космічний безпілотник має почати дослідження Титана аж у 2034 році

NASA планує досліджувати супутник Сатурна Титан за допомогою дрона із ядерним двигуном

NASA відправить на найбільший супутник Сатурна безпілотник із ядерним двигуном/Зображення: NASA/JHU-APL

NASA працює над створенням безпілотника із ядерним двигуном для дослідження найбільшого супутника Сатурна та другого за розміром супутника у Сонячній системі - Титана. Запуск унікального дрона планують провести у 2027 році, а розпочати свою місію на супутнику він зможе ще через 7 років.

Деталі

8-лопатевий 450-кілограмовий безпілотний гвинтокрил із назвою Dragonfly буде запущений у 2027 році, а потім остаточно приземлиться на Титані у 2034 році в районі кратера Селк. Під час базової місії, яка триватиме 32 місяці, дрон досліджуватиме атмосферу та різноманітне середовище супутника Сатурна.

Dragonfly досліджуватиме пребіотичну хімію Титана, активний цикл метану та органічне середовище на ньому. Ці цілі лежать в основі головної мети Dragonfly, яка полягає в пошуку можливих ознак життя (так званих "біосигнатур") на Титані.

Протягом багатьох років вчені припускали, чи може існувати життя на Титані, оскільки він, ймовірно, має всі необхідні інгредієнти для цього (йдеться про життя у науковому сенсі, а не про звичні для людей живі організми). Ця цікавість лише поглибилася після місії Кассині-Гюйгенса, яка витратила тринадцять років на дослідження Сатурна та його системи супутників (з 2004 по 2017 рік). 

Нещодавно команда дослідників з Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science (CCAPS) об’єднала та проаналізувала радіолокаційні зображення, зроблені космічним апаратом Кассині, щоб визначити властивості поверхні кратера Селк. Результатом є детальна карта місця приземлення Dragonfly, яка демонструє ландшафт піщаних дюн і розбитого льоду.

Докторант CCAPS та Інституту Карла Сагана й одна з творців карти місця приземлення безпілотника Леа Боннефой зазначає:

Dragonfly – це перший літальний апарат, який відправиться у світ зовнішньої Сонячної системи. Dragonfly приземлиться в екваторіальному, сухому регіоні Титану – холодному, густому вуглеводневому світі. Тут іноді йдуть дощі з рідкого метану, але це більше схоже на пустелю на Землі, де є дюни, кілька невеликих гір і ударний кратер. Ми уважно розглядаємо місце приземлення, його структуру та поверхню. Радарні зображення Титана, які ми отримали через Кассині, мають найкращу роздільну здатність - близько 300 метрів на піксель, що приблизно розміром з футбольне поле. Ми побачили менш як 10% поверхні в такому масштабі. Це означає, що, ймовірно, є багато маленьких річок і ландшафтів, які ми не могли розгледіти.

Для свого дослідження Боннефой та інші вчені використовували радіолокаційну відбивну здатність із зображень Кассині та кутові тіні, щоб нанести на карту шість місцевостей у кратері Селк, охарактеризувавши ландшафт та вимірявши висоту його краю. Знання форми кратера дасть уявлення про геологію регіону та допоможе планувальникам місії визначити наукові цілі для місії Dragonfly. 

Фото: NASA

Багате пребіотичне середовище Титану містить органічні сполуки в його атмосфері та на поверхні, де вони нагадують пісок і утворюють дюни. Щільна атмосфера Титану, яка в основному складається з азоту (близько 95%), метану (5%) та інших вуглеводнів, приблизно в чотири рази щільніша за земну атмосферу. У поєднанні з низькою гравітацією Титана (13,8% від земної) це дозволить Dragonfly залишатися в повітрі та працювати як дрон, досліджуючи атмосферу, поверхню та метанові озера Титана, щоб дізнатися більше про склад планети та її потенціал для підтримки життя. 

Оскільки сьогодні вважається, що навколишнє середовище Титана схоже на первісну Землю, дані, отримані Dragonfly, можуть допомогти вченим дізнатися більше про те, як на Землі виникло життя. Також існує ймовірність того, що життя виникло на Титані й все ще існує, швидше за все, у формі мікробів. Відкриття та вивчення цих потенційних форм життя може пролити світло на те, як і де спочатку з’явилося життя в Сонячній системі.

Раніше ми повідомляли, що NASA успішно зіштовхнуло космічний корабель та невеликий астероїд у рамках тестової місії захисту нашої планети. Астероїд під назвою Dimorphos не становив загрози для Землі, але мета місії полягала в демонстрації того, що небезпечні космічні об'єкти можна відхилити, навмисно у них врізаючись.

Джерело: Universe Today

Не пропустіть цікавинки!

Підписуйтесь на наші канали та читайте новини у зручному форматі!

ГОЛОВНЕ ЗА СЬОГОДНІ
Більше новин